Delaware 87ers

Le roster des Delaware 87ers est désormais connu

Alors que la saison NBA a repris ses droits depuis maintenant deux semaines, celle de D-League débute ce soir, avec, pour les Delaware 87ers, un déplacement du côté de Portland pour y affronter les Maine Red Claws, franchise affiliée aux Boston Celtics. L’occasion pour chacune des franchises d’annoncer leur effectif final, alors que le training camp de fin octobre a pu permettre au nouveau GM Elton Brand, ainsi qu’à ses associés, d’affiner le roster.

Cette saison marquera l’introduction du two-way contract, nouveauté introduite par le CBA, qui accentue les liens entre une franchise NBA et celle qui lui est affiliée en D-League par la possibilité de disposer de droits exclusifs sur deux joueurs, afin de pouvoir les convoquer en NBA sans avoir à couper un autre joueur.

Two-Ways Contracts

Les identités de ces deux joueurs ont été officialisées juste avant le début de la saison des 76ers. Il s’agit de James McAdoo et de Jacob PullenLe premier cité a été assigné à un tel contrat après avoir vu sa qualifying offer être déclinée par les Golden State Warriors, chez qui il a pu tout de même glaner deux titres de champions NBA.

Jacob Pullen à lui d’abord été signé par les 76ers fin septembre pour participer au training camp ainsi qu’à la pré-saison, après avoir connu six années d’expériences européennes. Pressenti pour obtenir le second two-ways contract, après que des joueurs signés pour le training camp comme James Blackmon Jr., Emeka Okafor ou encore Kris Humphries aient été coupés, il a finalement bien été retenu par les 76ers.

À ces deux contrats, s’ajoutent les deux two-ways contracts des Washington Wizards, détenus par Michael Young et Devin Robinson. Les Wizards ne disposent pas de franchise D-League affiliée, mais peuvent signer deux joueurs sous l’égide d’un two-ways contract. Seulement, de tels joueurs évolueront dans une des 26 franchises de D-League. Cela se nomme le « flexible assignment system », qui consiste à ce que la D-League identifie les franchises enclintes à intégrer les deux joueurs avant que la franchise NBA en question décide de la destination de ces deux joueurs parmi les choix présentés.

Affiliate Players

Durant la pré-saison, les 76ers disposaient d’un effectif composé de 20 éléments. Seulement, toute franchise NBA ne peut disposer de plus de 15 joueurs pour la saison, et se doit de respecter une date limite avant laquelle les joueurs non-retenus doivent être coupés et le roster doit être officialisé. Les joueurs ainsi coupés sont désignés sous le terme de « Affiliate Player ». Cela signifie qu’ils seront automatiquement affiliés à la franchise de D-League correspondante, s’ils décident de signer un contrat D-League.

Ainsi, dans les cas des 87ers, James Blackmon Jr. et Emeka Okafor ont ralliés en premier Newark. Le premier cité faisait partie du roster des 76ers durant la Summer League 2017, après quoi il fut signé pour le training camp. Après trois années sans jouer, Emeka Okafor fut lui, de manière assez surprenante, signé juste avant le training camp, en compagnie de Kris Humphries. Ces deux joueurs furent ainsi coupés lors de l’établissement du roster des 76ers pour cette saison et prirent ainsi le statut d’affiliate player.

De plus, lors de cette annonce, les 76ers annonçaient les signatures des joueurs suivants : Andrew AndrewsMarc Loving et James Webb III. Seulement, ces-derniers furent coupés dans la foulée et obtinrent eux aussi le statut d’affiliate player.

Andrew Andrews fut non-drafté l’année dernière, après avoir usé de ses quatre années d’éligibilité NCAA à Washington (ancienne faculté de Markelle Fultz), puis intégra le roster des Clippers pour la Summer League 2016. Il évoluait la saison dernière en Turquie, du côté du club de Best Balıkesir. Quant à Marc Loving, il évolua lui aussi quatre ans en NCAA, dans la faculté d’Ohio State, entre 2013 et 2017, avant d’être non-sélectionné à la draft en Juin dernier.

La situation de James Webb III est relativement différente. En effet, son nom n’est pas inconnu des observateurs des 87ers et ceux, assidus, des 76ers, puisqu’il disputa la quasi-intégralité de la saison 2016-17 de D-League avec les Sevens. Ayant évolué avec les 76ers durant la Summer League 2016, l’ailier fut coupé suite à une blessure à la cheville ayant mis fin à sa saison, puis signé par la franchise pennsylvanienne et une nouvelle fois coupé pour rejoindre Newark. Du fait qu’il ait joué avec les 87ers la saison dernière, l’ailier est qualifié de « Returning Player », ses droits appartenant déjà aux 87ers.

Returning Players

À l’instar de James Webb III, deux joueurs supplémentaires, faisant partie du roster actuel, ont évolué chez les 87ers la saison dernière. Il s’agit de Carlos Lopez-Sosa et de Shane Edwards.

Le premier, d’origine portoricaine, fut non-drafté en 2014 après quatre années au sein de l’université du Nevada-Las Vegas, et rallia son pays natal pour évoluer à l’Atléticos de San Germán. Il rejoignit ensuite le Mexique, plus précisément le club des Panteras de Aguascalientes, puis le Venezuela, au sein des Toros de Aragua. L’ailier fort décida ensuite de participer au tryout organisé par les 87ers avant le début de la saison 2016-17. Retenu pour le training camp qui suivit, il fut conservé au sein du roster. Chez les 87ers, Carlos Lopez-Sosa disposa de peu de temps de jeu (10,1 minutes par match), et enregistra des statistiques de 3,0 points et 1,9 rebond de moyenne par rencontre.

Le second cité dispose lui d’une grande expérience au sein de la D-League. Non sélectionné durant la draft 2009, il évolua chez les New Mexico Thunderbirds (ancien nom du Canton Charge suite à la délocalisation de la franchise) entre 2009 et 2011, puis au Scaligera Basket Vérone en Italie la saison suivante, mais retourna au Canton Charge en fin de saison et fut coupé un mois après son arrivée. Après une expérience d’une année en Australie, chez les Cairns Taipans, il retourna fin 2013 au Canton Charge. Par la suite, il évolua en Suède, en Allemagne et aux Philippines. Durant sa carrière, il disposa de deux invitations à la Summer League, la première en 2010 avec les Nuggets et la seconde en 2014 avec les Cavaliers. Signé en mars dernier par les 87ers, il dispose donc du statut de returning player.

D-League Draft

Pour compléter leur roster, les franchises de D-League disposent d’une draft, regroupant plus de 200 joueurs sélectionnables. Divisée en quatre tours, contenant chacun 26 choix, l’édition 2017 a vu les 87ers hériter de 4 choix, le 12ème, le 38ème, le 61ème et le 64ème. Elton Brand a ainsi sélectionné respectivement Darin Johnson, Tyshawn Abbott, Devin Gilligan et Isaiah Zierden. Parmi eux, seuls les deux premiers cités ont été conservés dans le roster final.

Listé au poste d’arrière, Darin Johnson débuta sa carrière universitaire chez les Washington Huskies en 2013, avant de rejoindre les California State Northridge Matadors pour sa saison junior. De son côté, Tyshawn Abbott, non-drafté en 2011, dispose d’une expérience européenne longue de cinq ans, l’arrière ayant évoluer en Estonie, en Italie, en Turquie et en Grèce. Il évoluait la saison dernière au Doxa Lefkadas BC.

 

Le roster complet

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